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Panfleto No. 17a:

Esquizofrenia: Cómo debe comportarse uno?

Introducción.

Puede parecer extraño que uno tenga que preguntarse, "¿cómo debe comportarse uno con una persona con esquizofrenia o algún trastorno asociado?" Sin embargo, muchas personas no entienden qué es lo que hace tan difícil la comunicación para personas afectadas con este trastorno. El público general se siente avergonzado y a veces asustado de llevar una conversación con una persona que tiene una enfermedad mental. Este panfleto entrega algunos indicadores sobre cómo comportarse. Es para familias y para el público en general.

Hable lento y claro.

Hemos aprendido que debemos hablar lento y claro a las personas con esquizofrenia, las frases deben ser cortas para que no sean muy complicadas y hay que esperar para asegurarse de que lo que estamos diciendo está llegando a la persona.

¿Porqué es útil esta técnica? Una persona con esquizofrenia explica: "Mi concentración fluctúa, a veces estoy concentrado y a veces no, así es que sólo escucho parte de la oración. Tal vez me pierda dos o tres palabras. Esto hace que me sea difícil entender. Hace poco salí a pasear con una familia. Había otras familias allí y yo podía oír todo lo que cada uno le decía al otro. El ruido y toda la gente moviéndose me llegaron tanto que me empecé a asustar. Me sentía agitado e irritado al mismo tiempo. Sentí que quería defenderme de alguna manera. Mi papá me llevó a un lugar tranquilo donde nos sentamos y tomamos una taza de té. No hablamos de lo que pasó. Sólo nos sentamos y tomamos nuestro té y comencé a sentirme menos amenazado."

Provea estructura e instrucciones.

Las personas con esquizofrenia necesitan estructura en sus vidas. Las rutinas reconfortantes y predecibles son útiles para personas cuya condición médica hace que su vida sea muy impredecible. Es beneficioso fijarles un calendario de actividades y algunas tareas a realizar a ciertas horas del día o de la semana.

¿Es posible lograr esto? Algunas personas con esquizofrenia están muy discapacitadas o se ponen así de vez en cuando. No siempre pueden atenerse a un calendario aunque es útil tratar de mantener una rutina definida. Sin embargo, cuando tu pariente, cliente o amigo intenta realizar una tarea y no la puede completar o la hace mal no es conveniente decirle cosas como: "¿Es que nunca puedes hacer las cosas bien?" o "¡déjame a mí hacerlo!" incluso cuando estés muy frustrado/a. Divide las tareas en sus componentes simples para darle la posibilidad de tener éxito y de estimular la sensación de ser útil. Dale sólo una instrucción por vez.

Mantén el equilibrio.

A veces puedes tener la sensación de estar caminando sobre vidrios rotos cuando tu pariente o alguien que conoces está pasando por un período particularmente difícil. En esos momentos debes hacer acopio de toda tu energía para poder preservar la confianza que tienen en ti y al mismo tiempo mantener el equilibrio en casa, Aquí van algunas ideas en ese sentido:

  • Sé amistoso/a.
  • Dale aceptación.
  • Dale valor y coraje.
  • Hazte el tiempo para escuchar.
  • Inclúyelos.
  • Trátalos con respeto.

Estas conductas también debieran ser asumidas por el público general.

Evita lo siguiente:

  • Ser paternalizador.
  • Ser crítico.
  • Empujarlos a situaciones en las que no se sienten cómodos.
  • Ser depresivo.
  • Discutir con ellos, o con otros cuando el/ella esté presente.
  • Darles una charla o hablar demasiado.
  • Meterse en situaciones difíciles con ellos.

Cuando llegue una crisis.

Tarde o temprano la persona con esquizofrenia tendrá una crisis. Cuando esto suceda hay algunas cosas que puedes hacer para reducir o evitar que ocurra un desastre. Algunas ideas:

  • Recuerda que no puedes razonar con una psicosis aguda.
  • Recuerda que la persona puede estar aterrada de sus propios sentimientos de pérdida de control.
  • No expreses irritación ni rabia.
  • No grites.
  • No uses el sarcasmo como arma.
  • Disminuye las distracciones, apaga la TV o la radio o la lavavajillas, etc.
  • Pídele a cualquier visita casual que se vaya, mientras menos personas, mejor.
  • Evita el contacto ocular directo y mantenido.
  • Evita tocar a la persona.
  • Siéntate y pídele a la persona que se siente también.

Cambios en las circunstancias.

Frecuentemente un pariente o amigo moverá o cambiará sus circunstancias de alguna manera sin informarle a nadie. Los visitadores sociales y otros profesionales de las enfermedades mentales tienen la tendencia a decirle a los padres, "déjale que se haga responsable por hacer esto," o "será una experiencia de aprendizaje para él/ella." Este tipo de consejo nos indica que muchas personas, profesionales de ayuda, no entienden la naturaleza de la esquizofrenia. Nuestro consejo es diferente.

Sabemos por experiencia que muchas personas con esquizofrenia suelen no ser capaces de hacerse responsables de informar a otros sobre estos cambios de circunstancias. Si les dejamos que hagan esto probablemente vamos a terminar tratando de manejar un lío mucho más complicado que tendrá que ser aclarado cuando las consecuencias de esta falta de acción se haga evidente. No llega una pensión o un cheque de ayuda social y la persona queda sin beneficios. Declaraciones bancarias, cuentas, etc., no son recibidas y por lo tanto no son pagadas. Hay negligencia en el pago del arriendo y a la persona la echan. Los bienes quedan atrás. Las instalaciones quedan sin aseo. Nuestro consejo es que te preocupes de estos temas si sospechas que tu familiar/amigo/a no lo hará.

Ofrece opciones.

A las personas les gusta sentir que tienen control de sus vidas. A veces es difícil persuadir a alguien que tenga esquizofrenia a que haga lo que es mejor para él/ella. Por lo tanto es útil ofrecer una opción. "¿Vendrás a caminar ahora o después de almuerzo? " puede ser una manera de sugerir una caminata, una ducha o cualquier actividad que creas sea beneficiosa o placentera para la persona afectada.

Las personas con esquizofrenia suelen tener sentimientos que cambian muy a menudo, de manera que lo que pueda rechazar en este momento puede que acepte hacerlo más adelante, otro día o en la semana.

Yendo al doctor.

Una persona con esquizofrenia nos da su perspectiva: “muchas personas que yo conozco se quejan que todos los psiquiatras son buenos para prescribir píldoras o poner inyecciones, y tal vez sea cierto. Algunas personas parecen querer ir al psiquiatra para realmente obtener orientación. Quieren hablar de su vivienda o les gustaría hablar acerca de qué puede hacer el psiquiatra para ayudarles a volver a trabajar o al menos cuales serían sus fortalezas si trataran de volver a trabajar. Yo no sé si alguien tiene un psiquiatra que ayude de esta manera. Generalmente te dicen, “habla con la visitadora social”. Pero uno de los hombres que veo cuando voy a mi cita dice que el/la visitador/a social nunca está cuando él va a su cita. El problema conmigo es que me da tanta ansiedad sólo con caminar por la puerta del consultorio que para cuando el doctor ya dice “pase”, lo único que quiero es irme de allí! Entonces me dice “¿Cómo has estado?” y yo que le contesto, “muy bien,” y luego respondo así a cada pregunta que me hace. Él está tratando de ayudarme pero yo estoy a punto de explotar. Así es que yo creo que para lo único que sirve mi psiquiatra es para recetar píldoras.”

Tiempo de vacaciones.

“Le tengo pavor a las vacaciones y festivos cuando se supone que todas las familias se juntan, comen y beben y generalmente gozan con la compañía de los demás. A mí, estos tiempos me traen devuelta sentimientos de desilusión, de frustración, de resentimiento, de pena y un montón de otras emociones. Por ejemplo, mi familia y yo no hemos disfrutado de la Navidad en muchos años. Hubo ocasiones en que mi hermano estaba hospitalizado, otras en que estaba en casa pero apenas estable, veces en que tuvo que ser llevado al hospital durante las vacaciones, veces en que vino la policía. Si a mí me produce pavor, ¿qué significará para él/ella?. Cuando él/ella cree que se espera mucho de él/ella suele hacerlo bien durante algunas horas pero poco después, se "quiebra". Quiero decir que se retrae en su yo interno o se agita excesivamente. El año pasado, cada miembro familiar de visita llevó a mi hermano a una mini-visita, tuvieron una conversación uno a uno que pareció funcionar un poco. Por lo menos supo que a todos les importaba. Pero cuando llegó el momento de la gran cena, desapareció en su cuarto. Simplemente no tolera, no puede procesar mucho ruido, gente, trozos de conversación, es demasiado para él."

Pensamientos finales.

¿Ayudas a las viejitas frágiles a cruzar la calle? Trata de usar esa misma actitud al re-pensar tu forma de tratar e interactuar con la persona que sufre de esquizofrenia y que puede vivir cerca de ti. Esto no quiere decir que debes ser abiertamente amistoso/a, pero no los ignores. Mételos en una conversación pero no seas intruso/a. La persona con esquizofrenia, al igual que una persona físicamente frágil, no puede defenderse tan bien como una persona en plena posesión de sus poderes físicos y mentales.

Algunas personas están tomando dosis altas de medicamentos que pueden hacer que su habla sea traposa o que los haga reaccionar lentamente (muy frecuentemente esto se confunde con borrachera).

Toma en cuenta que a veces la persona puede sentirse ansiosa y puede retrotraerse. Deja que la gente se retrotraiga, pero deja la puerta abierta. Tal vez puedas solicitarles que te visiten cuando se sientan capaz de hacerlo. Ofrece una torta o una planta o algún otro gesto amistoso. Manda o envíale una postal o tarjeta de saludo con un mensaje breve, amistoso, de cada tanto en tanto.


ASOCIACIÓN MUNDIAL PARA LA ESQUIZOFRENIA Y TRASTORNOS RELACIONADOS
(WORLD FELLOWSHIP FOR SCHIZOPHRENIA AND ALLIED DISORDERS)
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